Nossa Senhora do Loreto

Padroeira Universal da Aviação

O título Nossa Senhora do Loreto tem como referencial a casa de Nazaré, onde viveu a Santíssima Virgem e que foi, durante treze séculos, local de peregrinação. Por um misterioso prodígio, esta casa atravessou oceanos até se fixar em Itália, num bosque de loureiros, próximo da vila de Recanati.

Uma explicação plausível seria a seguinte: a fim de poupar a Santa Casa de Nazaré de invasões, onde templos e monumentos eram violados e destruídos, o Senhor ordenou aos seus anjos que a transportassem pelos ares até à cidade de Tersatz, na Dalmácia, em 10 de Maio de 1291 e daí para um bosque de loureiros, em Loreto, Itália, em 10 de Dezembro de 1294.

Por causa dos constantes assaltos que sofriam os peregrinos, a Casa mudou-se para o alto de uma colina e, como aí houve discórdias entre os irmãos proprietários da terra, esta fixou-se, finalmente, no meio da estrada que liga Recanati ao litoral, onde permanece intacta até hoje, protegida por uma imensa igreja construída ao seu redor. Rapidamente, Loreto tornou-se local de peregrinação e devoção de muitos Papas.

A iconografia tradicional de Nossa Senhora do Loreto apresenta-se revestida de um manto que cobre inclusivamente, quase na totalidade, o Menino Jesus, conferindo-lhe uma forma aerodinâmica, e cuja força propulsora serão os anjos que a suportam.

O inexplicável fenómeno da fé, do milagre da «Casa Voadora», sensibilizou os profissionais aviadores que se identificaram com a missão cumprida pelos anjos que transportaram, pelos ares, tão preciosa carga, adoptando Nossa Senhora do Loreto como sua Protectora.

A 24 de Março de 1920, na festa do Arcanjo S. Gabriel – o mensageiro de Nazaré -, o Papa Bento XV, acedendo ao desejo do Clero, declarou a Santíssima Virgem do Loreto, Padroeira Universal da Aviação.

Em 12 de Setembro desse mesmo ano, os aviadores reuniram-se em massa na Basílica de Loreto e fizeram, oficialmente, a consagração da sua Padroeira. No ano seguinte, a imagem foi destruída por um incêndio e, em 1922, o Papa Pio XII benzeu a nova imagem da Virgem do Loreto, não muito diferente da anterior, e esta foi acompanhada por aviadores, entre a Capela Sistina e a Basílica de Loreto, onde chegou a 8 de Setembro.

Em Portugal, os profissionais da aviação militar e civil reúnem-se anualmente duas festas particularmente importantes: em Alcafozes, no último fim-de-semana de Agosto ou no primeiro de Setembro, e em Lisboa, no domingo mais próximo dia 10 de Dezembro – dia de Nossa Senhora do Loreto -, na Igreja de Nossa Senhora do Loreto, também conhecida como Igreja dos Italianos.

APTCA – Associação Portuguesa de Tripulantes de Cabine

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